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Sport und die russische Revolution

"Die Menschen werden sich in" Parteien "aufteilen über die Frage eines neuen gigantischen Kanals oder die Verteilung von Oasen in der Sahara (eine solche Frage wird es auch geben), über die Regulierung des Wetters und des Klimas, über ein neues Theater, über chemische Hypothesen, über zwei konkurrierende Tendenzen in der Musik und über ein bestes System des Sports. "

– Leo Trotzki, Literatur und Revolution

Zu Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts hatte der Sport in Russland nicht in dem Maße floriert, wie es in Ländern wie Großbritannien der Fall war. Die Mehrheit der russischen Bevölkerung waren Bauern, die jeden Tag stundenlang für rückständige landwirtschaftliche Arbeit arbeiteten. Freizeit war schwer zu bekommen und selbst dann waren die Leute oft von ihrer Arbeit erschöpft. Natürlich spielten die Leute immer noch und nahmen an traditionellen Spielen wie Lapta (ähnlich wie Baseball) und Gorodki (ein Bowlingspiel) teil. In den größeren Städten gab es ein paar Sportvereine, die jedoch den reicheren Mitgliedern der Gesellschaft vorbehalten waren. Das Eishockey wurde immer beliebter, und die oberen Gesellschaftsschichten zäunten und ruderten gern. Sie benutzten teure Ausrüstung, die sich die meisten Menschen niemals hätten leisten können.

1917 stellte die russische Revolution die Welt auf den Kopf und begeisterte Millionen von Menschen mit ihrer Vision einer Gesellschaft, die auf Solidarität und der Befriedigung menschlicher Bedürfnisse beruht. Dabei entfesselte es eine Explosion von Kreativität in Kunst, Musik, Poesie und Literatur. Es berührte jeden Bereich des Lebens der Menschen, einschließlich der Spiele, die sie spielten. Sport war jedoch alles andere als eine Priorität. Die Bolschewiki, die die Revolution angeführt hatten, sahen sich einem Bürgerkrieg, einfallenden Armeen, einer weit verbreiteten Hungersnot und einer Typhusepidemie gegenüber. Überleben, nicht Freizeit, war an der Tagesordnung. In den frühen 1920er Jahren, bevor die Träume der Revolution von Stalin niedergeschlagen wurden, kam es jedoch tatsächlich zu der von Trotzki vorhergesagten Debatte über ein "bestes Sportsystem". Zwei der Gruppen, die sich mit der Frage der "Körperkultur" befassten, waren die Hygieniker und die Proletkultisten.

Hygieniker

Wie der Name schon sagt, handelte es sich bei den Hygienikern um eine Sammlung von Ärzten und Angehörigen der Gesundheitsberufe, deren Einstellungen von ihrem medizinischen Wissen bestimmt wurden. Generell äußerten sie sich sportkritisch, da die Betonung des Wettbewerbs die Teilnehmer verletzungsgefährdet machte. Sie waren der Sorge des Westens, schneller zu rennen, weiter zu werfen oder höher zu springen als jemals zuvor, ebenso abgeneigt. "Es ist völlig unnötig und unwichtig", sagte A.A. Zikmund, Leiter des Physikalischen Kulturinstituts in Moskau, "dass jeder einen neuen Welt- oder russischen Rekord aufgestellt hat". Stattdessen befürworteten die Hygieniker nicht wettbewerbsorientierte körperliche Aktivitäten wie Gymnastik und Schwimmen, damit die Menschen gesund bleiben und sich entspannen können.

Für einige Zeit beeinflussten die Hygieniker die sowjetische Politik in Fragen der Körperkultur. Auf ihren Rat hin wurden bestimmte Sportarten verboten, und Fußball, Boxen und Gewichtheben wurden bei den Ersten Gewerkschaftsspielen 1925 aus dem Programm gestrichen. Die Hygieniker waren sich jedoch in ihrer Verurteilung des Sports keineswegs einig. V.V. Gorinevsky zum Beispiel war ein Verfechter des Tennisspiels, das er als ideale körperliche Übung ansah. Nikolai Semashko, Arzt und Volksgesundheitskommissar, ging noch viel weiter und argumentierte, dass Sport "das offene Tor zur Körperkultur" sei, das "die Art von Willenskraft, Stärke und Geschicklichkeit entwickelt, die das sowjetische Volk auszeichnen sollte".

Proletkult

Im Gegensatz zu den Hygienikern lehnte die Proletkult-Bewegung den bürgerlichen Sport eindeutig ab. In der Tat prangerten sie alles an, was an der alten Gesellschaft roch, sei es in der Kunst, Literatur oder Musik. Sie sahen die Ideologie des Kapitalismus in das Gewebe des Sports eingewoben. Ihre Wettbewerbsfähigkeit setzte die Arbeiter gegeneinander an und teilte die Menschen nach Stammes- und Nationalidentitäten, während die Körperlichkeit der Spiele die Körper der Spieler unnatürlich belastete.

Anstelle des Sports plädierten die Proletkultisten für neue, proletarische Spielformen, die auf den Prinzipien der Massenbeteiligung und Zusammenarbeit beruhen. Oft waren diese neuen Spiele riesige Theateraufführungen, die eher an Karneval oder Parade erinnerten als an die heutigen Sportarten. Wettbewerbe wurden mit der Begründung gemieden, dass sie mit der neuen sozialistischen Gesellschaft ideologisch unvereinbar seien. Die Teilnahme ersetzte das Zuschauen, und jede Veranstaltung enthielt eine eigene politische Botschaft, wie aus einigen ihrer Namen hervorgeht: Rettung vor den Imperialisten; Revolutionäre Literatur über die Grenze schmuggeln; und den Proletariern helfen.

Bolschewiki

Es wäre leicht, die Bolschewiki als Antisportler zu bezeichnen. Führende Mitglieder der Partei waren Freunde und Kameraden derjenigen, die während der Debatten über die Körperkultur am kritischsten gegenüber dem Sport waren. Einige der führenden Hygieniker standen Leo Trotzki nahe, während Anotoli Lunacharsky, der Kommissar für die Aufklärung, viele Ansichten mit Proletkult teilte. Darüber hinaus wird die Einstellung der Partei zu den Olympischen Spielen normalerweise als Beleg für diese Behauptung gegen den Sport angeführt. Die Bolschewiki boykottierten die Spiele mit der Begründung, dass sie "die Arbeiter vom Klassenkampf abbringen und sie für imperialistische Kriege ausbilden". In Wirklichkeit waren die Einstellungen der Bolschewiki zum Sport jedoch etwas komplizierter.

Es ist klar, dass sie die Teilnahme an der neuen physischen Kultur als sehr wichtig erachteten, eine lebensbejahende Aktivität, die es den Menschen ermöglicht, die Freiheit und Bewegung ihres eigenen Körpers zu erfahren. Lenin war davon überzeugt, dass Erholung und Bewegung ein wesentlicher Bestandteil eines abgerundeten Lebens waren. "Vor allem junge Menschen brauchen Lebensfreude und gute Laune. Ein gesunder Sport – Gymnastik, Schwimmen, Wandern, jede Art von körperlicher Betätigung – sollte so weit wie möglich mit einer Vielzahl von intellektuellen Interessen, Studien, Analysen und Untersuchungen kombiniert werden … gesunde Körper, gesunde Köpfe! "

Es überrascht nicht, dass der Sport nach der Revolution für die Bolschewiki eine politische Rolle spielen würde. Angesichts interner und externer Bedrohungen, die die Arbeiterklasse dezimieren würden, sahen sie Sport als Mittel, mit dem die Gesundheit und Fitness der Bevölkerung verbessert werden könnte. Bereits 1918 erließen sie ein Dekret über den Pflichtunterricht in der Militärkunst, mit dem die körperliche Ertüchtigung des Bildungssystems eingeführt wurde.

Diese Spannung zwischen den Idealen einer zukünftigen physischen Kultur und den drängenden Sorgen des Tages wurde in einer Resolution deutlich, die vom Dritten Allrussischen Kongress der Russischen Jungen Kommunistischen Liga im Oktober 1920 verabschiedet wurde:

"Die physische Kultur der jüngeren Generation ist ein wesentliches Element im Gesamtsystem der kommunistischen Jugenderziehung, das darauf abzielt, harmonisch entwickelte Menschen, kreative Bürger der kommunistischen Gesellschaft, zu schaffen. Die physische Kultur hat heute auch direkte praktische Ziele: (1) Vorbereitung junge Menschen für die Arbeit und (2) Vorbereitung auf die militärische Verteidigung der Sowjetmacht. "

Sport würde auch in anderen Bereichen der politischen Arbeit eine Rolle spielen. Vor der Revolution bemerkte der liberale Pädagoge Peter Lesgaft: "Die soziale Knechtschaft hat den Frauen ihre erniedrigenden Spuren hinterlassen. Unsere Aufgabe ist es, den weiblichen Körper von seinen Fesseln zu befreien." Nun versuchten die Bolschewiki, seine Ideen in die Praxis umzusetzen. Die Stellung der Frau in der Gesellschaft wurde durch die Legalisierung von Abtreibung und Scheidung bereits erheblich verbessert, aber auch der Sport könnte eine Rolle spielen, indem er Frauen zunehmend in das öffentliche Leben einbringt. "Es ist unsere dringende Aufgabe, Frauen für den Sport zu begeistern", sagte Lenin. "Wenn wir das erreichen und sie dazu bringen, die Sonne, das Wasser und die frische Luft voll auszunutzen, um sich zu stärken, werden wir eine vollständige Revolution in der russischen Lebensweise bringen."

Und der Sport wurde zu einer anderen Möglichkeit, die Ideale der Revolution der Arbeiterklasse in Europa zu vermitteln. Die Arbeitersportbewegung erstreckte sich über den gesamten Kontinent, und Millionen von Arbeitern gehörten Sportvereinen an, die hauptsächlich von reformistischen Organisationen betrieben wurden. Die Red Sports International (RSI) wurde 1921 mit der ausdrücklichen Absicht gegründet, sich mit diesen Arbeitern zu verbinden. Während des folgenden Jahrzehnts veranstalteten der RSI (und die reformistische Socialist Worker Sports International) eine Reihe von Spartakiaden und Arbeiterolympiaden gegen die offiziellen Olympischen Spiele. Arbeiterathleten aus der ganzen Welt kamen zusammen, um an einer ganzen Reihe von Veranstaltungen teilzunehmen, darunter Prozessionen, Gedichte, Kunst und Leistungssport. Es gab keine der Diskriminierungen, die die "richtigen" Olympischen Spiele beeinträchtigten. Teilnahmeberechtigt waren Männer und Frauen aller Hautfarben, unabhängig von ihren Fähigkeiten. Die Ergebnisse waren von sehr untergeordneter Bedeutung.

Waren die Bolschewiki also gegen den Sport? Sie schienen nicht so weit zu gehen wie Proletkults leidenschaftliche ideologische Opposition und waren, wie wir gesehen haben, bereit, den Sport zur Verfolgung weiter gefasster politischer Ziele einzusetzen. Zweifellos gab es viele einzelne Bolschewiki, die den Sport verachteten. Ebenso viele werden sie sehr genossen haben. In der Tat, wie der britische Geheimagent Robert Bruce Lockhart feststellte, war Lenin selbst ein begeisterter Sportler: "Von Kindesbeinen an hatte er gern Schießen und Skaten. Immer ein großartiger Wanderer, wurde er ein begeisterter Bergsteiger, ein lebhafter Radfahrer und ein ungeduldiger Fischer . " Trotz seiner Verbindung mit Proletkult lobte Lunacharsky die Tugenden von Rugby Union und Boxen, kaum die freundlichsten des modernen Sports.

Das soll nicht heißen, dass die Partei dem „bürgerlichen“ Sport unkritisch gegenüberstand. Es ist klar, dass sie die schlimmsten Exzesse des Sports im Kapitalismus bekämpft haben. Die Betonung des Wettbewerbs wurde aufgehoben, der Wettbewerb, bei dem die Gefahr einer ernsthaften Verletzung der Teilnehmer bestand, wurde verboten, die nationalistischen Fahnenschwingen, die für den modernen Sport typisch waren, verschwanden, und die Spiele, die von Menschen gespielt wurden, wurden nicht mehr als Handelsware behandelt. Aber die Bolschewiki analysierten nie zu genau, wie physische Kultur aussehen sollte.

Die Position der Bolschewiki in jenen frühen Tagen wird von Trotzki vielleicht am besten in dem Zitat zusammengefasst, das dieses Kapitel eröffnet. Es war nicht Sache der Partei, zu entscheiden, was das "beste Sportsystem" darstellte oder die richtige Linie für die Arbeiterklasse zu finden. Vielmehr war es an der Masse der Menschen, zu diskutieren und zu debattieren, zu experimentieren und zu innovieren und dabei ihre eigenen Sportarten und Spiele zu kreieren. Niemand konnte genau vorhersehen, wie das Spiel einer zukünftigen sozialistischen Gesellschaft aussehen würde, aber auch niemand konnte bezweifeln, dass sich die Notwendigkeit des Spielens durchsetzen würde. Wie Trotzki sagte: "Die Sehnsucht nach Unterhaltung, Ablenkung, Besichtigung und Lachen ist die legitimste der menschlichen Natur."

Stalinismus

Die Hoffnungen der Revolution starben zusammen mit Tausenden alten Bolschewiki mit dem Aufstieg Josef Stalins. Die kollektivistischen Ideale von 1917 wurden begraben und durch Ausbeutung und brutale Unterdrückung ersetzt. Der Internationalismus wurde zugunsten des "Sozialismus in einem Land" abgeworfen. Mit den Werten und Erfordernissen der Gesellschaft änderte sich auch der Charakter der physischen Kultur des Landes. Bereits 1925 hatten sich die Bolschewiki einem elitäreren Sportmodell zugewandt. Um diese Zeit soll Stalin gesagt haben: "Wir konkurrieren mit der Bourgeoisie wirtschaftlich, politisch und nicht ohne Erfolg. Wir konkurrieren überall möglich. Warum nicht im Sport konkurrieren?" Es tauchten wieder Mannschaftssportarten mit kapitalistischen Liga- und Pokalstrukturen auf. Erfolgreiche Sportler wurden in der Sowjetunion als Helden aufgehalten und die Suche nach Rekorden wieder aufgenommen. Viele der Hygieniker und Proletkultisten, die es gewagt hatten, von neuen Formen der Körperkultur zu träumen, kamen bei den Säuberungen ums Leben.

Schließlich wurde der Sport zum Stellvertreter des Kalten Krieges. 1952 wurde die Sowjetunion wieder in die olympische Bewegung integriert, um sicherzustellen, dass der Medaillentisch bei jedem Spiel ein Maß für die relative Stärke von Ost und West wurde. Da das Land auf internationaler Ebene unaufhaltsam in einen wirtschaftlichen, politischen und militärischen Wettbewerb verwickelt war, geriet es auch in einen sportlichen Wettbewerb mit dem Westen.

So wie es ein Fehler wäre, die Ideale der russischen Revolution nach den Schrecken des Stalinismus zu beurteilen, sollten wir nicht zulassen, dass die letzten Tage des sowjetischen Sports diese bemerkenswerten frühen Experimente in der Körperkultur verschleiern. Der Sport in Russland mag als eine mit Steroiden angereicherte Karikatur geendet haben, aber wie weit davon entfernt war die Vision Lenins, als er sagte: "Junge Männer und Frauen des Sowjetlandes sollten im öffentlichen und privaten Leben ein wunderschönes und volles Leben führen Ringen, arbeiten, studieren, Sport treiben, fröhlich sein, singen, träumen – das sind Dinge, aus denen junge Menschen das Beste machen sollten. "

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